Schimmen – Dolly Alderton

Flaptekst
Nina Dean vindt het niet erg om vrijgezel te zijn. Ze heeft haar leven op de rit, een prima relatie met haar ex en genoeg vrienden om haar sociale agenda vol te krijgen. Maar dan gebeurt het onwaarschijnlijke: ze ontmoet Max, via een datingapp. Hij is knap, heeft een goddelijk lichaam én een vaste baan. Maar bovenal kunnen ze urenlang praten, hebben ze allebei een hekel aan sport, dansen ze samen als dwazen en hebben ze na één date al een onweerstaanbare aantrekkingskracht.

Totdat Max plotseling niets meer van zich laat horen. Nina wordt gedwongen haar problemen onder ogen te zien: haar vaders Alzheimer wordt heftiger, en daarmee ook de ontkenningsfase van haar moeder, haar redacteur vindt haar nieuwe boekidee verschrikkelijk, en haar beste vriendin laat haar in de kou staan.

Hoe wordt Nina ooit weer gelukkig?   

Mijn mening
Schimmen is de debuutroman van de Engelse Dolly Alderton en ik mocht voor de leesclub van Uitgeverij Luitingh-Sijthoff een exemplaar lezen.

Ik heb dit niet zo vaak maar ik weet nog niet zo goed wat ik van het boek vindt terwijl ik deze review begin te schrijven. Allereerst vind ik de cover heel tof, die spreekt me echt aan en alleen daarom al zou ik het boek in een boekwinkel oppakken om het beter te bekijken en de flaptekst te lezen.

Met de titel heb ik wat moeite, de originele Engelse titel van het boek ‘Ghosts’ past perfect. Een thema in het verhaal is daten via een datingapp om vervolgens geghost te worden. Ghosten betekent dat iemand waarmee je aan het daten bent niks meer van zich laat horen zonder het daadwerkelijk uit te maken. Zo wordt het in de naar het Nederlands vertaalde versie ook genoemd, daarom is het mij niet helemaal duidelijk waarom er voor de titel ‘Schimmen’ is gekozen, behalve dat het de Nederlandse vertaling van het woord ‘Ghosts’ is. Ik snap wel dat er veel figuurlijke ‘spoken’ in Nina’s leven zijn die in het verhaal aan bod komen: de spoken uit Nina’s verleden, de spoken die haar vader over lijken te nemen, haar moeder die van schrik en uit ontkenning gaat spoken en haar date die als een spook uit haar leven verdwijnt.

Toen ik begon met lezen moest ik echt eventjes in het verhaal komen, het leek wel of ik het allemaal iets te gedetailleerd vond, maar dat is persoonlijk natuurlijk. Dolly Alderton heeft een hele scherpe, vileine schrijfstijl die heel uitgebreid en observerend is en voor de Millennials-generatie heel herkenbaar. De ene keer moest ik heel hard lachen of beschaamd grinniken met name om de datingverhalen de andere keer was het heel droevig als het over de ziekte van Nina’s vader ging, de ontkenningsfase van Nina’s moeder en de eenzaamheid die dat voor Nina met zich meebracht in deze situatie. Het einde van het verhaal vond ik vrij abrupt, het voelde niet helemaal af, wel mooi dat het eindigt met hoop maar ik had het verhaal graag iets meer afgerond gezien.

Kortom: Ik heb het boek met plezier gelezen, mede door de scherpe schrijfstijl maar voor mijn gevoel had de schrijfster er nog iets meer uit kunnen halen.

Flessenpost – Chantal Claassen

Het verhaal
In Flessenpost maken we kennis met Chloë, zij heeft op achtjarige leeftijd haar ouders en broertje verloren bij een woningbrand. Ze is daardoor grotendeels opgevoed door haar oma met wie ze een enorm hechte band heeft.

Nadat Chloë’s relatie is uitgegaan trekt ze in bij haar beste vriendin Babs en komt het verdriet om het gemis van haar ouders en broertje weer hard binnen. Daarnaast gaat het niet goed met de gezondheid van haar oma en dat baart haar veel zorgen en zorgt voor onrust. Chloë’s hart kan het niet aan om weer iemand te moeten verliezen. Op het strand van Hoek van Holland (een plek waar ze hele goede herinneringen heeft aan haar ouders en broertje) gooit ze ten einde raad een fles in zee met een speciale wens voor haar oma. Daar op het strand ziet ze dat er bij Beachclub Esperanza personeel wordt gezocht en Chloë besluit te solliciteren, een impulsieve actie, maar misschien wel haar beste actie in tijden.  

Mijn mening
Door een oproep van Hebban voor de leesclub van Flessenpost hoorde ik zelf voor het eerst van Chantal Claasen, de vrolijke en warme cover van het boek trok meteen mijn aandacht plus het feit dat ik de laatste tijd steeds vaker een feelgood boek lees, dus schreef ik me in voor de leesclub. Ik heb het boek buiten in de tuin gelezen terwijl ik in het zonnetje zat waardoor je een enorm vakantiegevoel krijgt doordat het strand een belangrijke plaats inneemt in het verhaal.

Flessenpost is het debuut van de Brabantse Chantal Claasen en wat voor een debuut. Chantals schrijfstijl is heerlijk vlot en vol humor, maar ze schuwt ook de emoties niet. Op de traumatische gebeurtenis van Chloë wordt niet te diep ingegaan (vind ik een pluspunt bij feelgood) maar het is wel op een dusdanige manier beschreven dat je de emoties van Chloë er wel degelijk bij voelt. Zo kan het gebeuren dat je het ene moment hardop moet lachen en het volgende moment even moet slikken. Het slot van het verhaal vond ik heel erg verrassend en ontroerend, echt een heel mooi moment in het verhaal.

Chloë’s beste vriendin Babs is overigens een heerlijk personage in het boek, ik hoop echt dat zij ook nog een eigen deel krijgt in de ‘Beachclub Esperanza’ reeks. Ik kijk sowieso uit naar deel twee van ‘Beachclub Esperanza’.

Kortom een heerlijk feelgood boek met diepgang!
4,5 sterren

Het weesmeisje – Anne Jacobs

Flaptekst
Augsburg, 1913. Het jonge weesmeisje Marie voegt zich als keukenmeid bij het personeel van het imposante landhuis van de familie Melzer, die in de textiel hun fortuin hebben verdiend. Tussen de hardwerkende bedienden probeert Marie haar plek te vinden. Katharina, de mooie, jongste dochter van de Melzers, bereidt zich op datzelfde moment voor op het balseizoen. Einde- lijk zal ze aan de buitenwereld worden voorgesteld. Haar broer Paul, de erfgenaam van de familie, lijkt zich afzijdig te houden en geeft de voorkeur aan zijn studentenleven in München… totdat hij Marie ontmoet. Het weesmeisje is een heerlijke reis naar een prachtige villa uit de vorige eeuw, waar tussen de keurig gedekte tafels en de chic geklede dames liefdes, intriges en geheimen broeien.

Mijn mening
Ik las vooraf veel wisselende dingen over dit boek, maar zoals zo vaak blijkt dat smaken verschillen :-). In het begin moest ik even in het verhaal komen, het begon voor mij wat verwarrend met veel personages. Maar naarmate het verhaal vorderde, vond ik het een heerlijk meeslepend verhaal met boeiende karakters. Met name het levensverhaal van Marie maakt dat je continu verder wil lezen en wil weten hoe de vork in de steel zit. De schrijfster zet een mooi sfeerbeeld neer van hoe het er omstreeks 1913 aan toe ging met verschillende rangen en standen in het huishouden van een rijke familie.

Het einde van het verhaal zorgt ervoor dat je zin hebt om het tweede deel te gaan lezen want je voelt aan alles dat er nog heel veel speelt en nog veel staat te gebeuren.

Bed en Breakfast – Ilja Gort

Flaptekst
Ilja Gort raakte in de ban van zijn eigen hoofdpersoon: Abel, de warhoofdige held uit zijn bestseller Godendrank. In Bed en Breakfast begint Abel met zijn vrouw Angela een B&B op hun Zuid-­Franse wijndomein. Maar natuurlijk gaat dat niet van een leien dakje. Een televisie­ploeg met een dubbele agenda wil daar een reality soap van maken, waarna Abel en Angela worden over­rompeld door gasten die het bloed onder hun nagels vandaan halen. Als Abels heimelijke verzet de spuigaten uitloopt, is er geen weg terug: om hun wijndomein van de ondergang te redden moet hij in zee met een onvoorspelbare Franse klusjesman en een Brabantse drugsbaron. Bed en Breakfast is het hilarische vervolg op Godendrank, maar uitstekend zonder enige voorkennis te lezen.


Mijn mening
Vorig jaar heb ik het boek ‘Godendrank’ gelezen en daardoor was ik erg benieuwd naar het vervolg ‘Bed en Breakfast’. Dit verhaal is overigens prima te lezen zonder eerst ‘Godendrank’ te hebben gelezen maar het is wel leuk om het in die volgorde te lezen.
Ik las gisteren nog een heel gedeelte in mijn tuin (eind maart in de zon) en ik waande me helemaal op vakantie. Het is wederom een heerlijk absurd verhaal maar dat maakt het juist zo hilarisch om te lezen. Abel (de hoofdpersoon) blinkt uit in niet-sociale vaardigheden en het maken van ene na de andere ‘verkeerde’ beslissingen, hij beland in de meest absurde situaties en toch zorgt Ilja Gort ervoor dat je deze man enorm gaat waarderen. Heerlijk boek, tijdens het lezen was ik regelmatig aan het grinniken, ik heb ervan genoten!

Het nabestaan van Anna Portier – Judith Maassen

Flaptekst

Leef je eigen leven. Dat is de lijfspreuk van velen, maar voor Anna Portier ligt het anders. Na de vroege dood van haar geliefde kan haar eigen leven haar gestolen worden. Nabestaan is geen bestaan. Als ghostwriter probeert ze op te gaan in het leven van een ander. Maar twintig jaar later, op haar sterfbed, bevangt haar toch de drang tevoorschijn te komen. Niemand wil tenslotte zomaar verdwijnen.

Mijn mening

Het onderwerp van het verhaal rouw en de vergankelijkheid van het bestaan, het niet vergeten willen worden, is een pittig onderwerp.

In dit verhaal blikt Anna Portier op haar sterfbed terug op haar eigen leven. Judith Maassen omschrijft observaties, personages en overpeinzingen op een hele mooie gedetailleerde manier. Soms raar bizar, soms herkenbaar bizar en ze legt daarmee het rafelrandje dat aan de personages zit bloot. Ik hou heel erg van haar schrijfstijl die me doet denken en de boeken van Renate Dorrestein. Zij had ook zo’n manier van schrijven dat sommige dingen echt heel absurd lijken en toch met regelmaat herkenbaar en soms wringt en schuurt het. Ik las dit boek nav een aanbeveling van Coen Verbraak in het ED Magazine die het boek ‘onderschat’ noemde en daar ben ik het volledig mee eens, ik hoop van harte dat het boek meer bekendheid krijgt.

Maan – Lucinda Riley

Maan is het vijfde deel van Lucinda Riley’s serie over de Zeven Zussen en dit deel verteld het verhaal van Tiggy (Taygete) D’ Aplièses, de vijfde adoptiedochter van Pa Salt.

Flaptekst
Na de dood van haar vader vertrekt Tiggy naar de afgelegen bossen van Schotland om daar te doen wat ze het liefste doet: werken met dieren. Ze komt terecht op het landgoed van de intrigerende maar moeilijk te doorgronden Charlie Kinnaird.
Op het landgoed leert Tiggy de oude Chilly kennen, die haar vertelt dat ze een speciale gave heeft en dat het lot bepaald heeft dat hij haar op het pad van haar verleden zal brengen. Hij stuurt haar naar het Spaanse Granada om daar het spoor van de zigeunergemeenschap van Sacromonte te volgen. Wat is haar connectie met de fenomenale flamencodanseres La Candela?
Langzaamaan ontrafelt Tiggy haar exotische maar gecompliceerde verleden. Tegelijkertijd krijgt ze kans haar eigen bijzondere gave steeds verder te ontwikkelen. Maar wanneer het lot een onverwachte wending neemt, zal ze moeten beslissen of ze in Granada blijft, of teruggaat naar Kinnaird, en Charlie…

Mijn mening
Wederom heeft Lucinda Riley een heerlijk meeslepend verhaal geschreven, het concept (ondanks dat dit alweer het vijfde boek is) verveelt me nog geen moment. Alle verhalen zijn zo verschillend van elkaar door de verschillende culturen en afkomst van de verschillende zussen. De geschiedenis van de biologische familie van Tiggy zit vol temperament en passie en je wordt helemaal meegenomen naar de zigeunergemeenschap van Granada omstreeks 1912. Grappig detail is dat Tiggy al wel weet wat haar afkomst is, maar dat dit deel veel meer gaat over hoe Tiggy in het leven staat en hoe ze zich ontwikkelt.

Ik heb genoten van deel vijf en zal nu af moeten wachten tot deel 6 en 7 verschijnen, totdat ik me weer onder kan dompelen in het wel en wee van de zussen. Tja en bedenken wat we in de tussentijd zullen gaan lezen….

Parel – Lucinda Riley

Parel is het vierde deel van Lucinda Riley’s serie over de Zeven Zussen en dit deel verteld het verhaal van CeCe (Celaeno) D’ Aplièses, de vierde adoptiedochter van Pa Salt. Na de dood van haar vader heeft ook CeCe een enveloppe met aanwijzingen gekregen, coördinaten van haar geboorteplaats, een zwart-wit foto en de naam Kitty Mercer. CeCe en haar zusje Star zijn een twee-eenheid, wanneer Star dan ook besluit om bij haar geliefde Mouse te gaan wonen voelt CeCe zich behoorlijk in de steek gelaten door haar zusje. CeCe besluit dan ook om de aanwijzingen die Pa Salt haar had nagelaten te volgen en ze begint haar reis in Thailand.

Eenmaal in Thailand leert CeCe de mysterieuze Ace kennen en samen met hem trekt ze een poosje op. Ace bestelt voor haar het boek over Kitty Mercer en leest het zelfs voor aan CeCe, zelf heeft ze vanwege haar dyslexie moeite met lezen. Na een fijne tijd met Ace in Thailand volgt ze haar spoor verder naar Australië, daar aangekomen komt ze er door middel van ongeruste appjes van haar zussen achter wat de ware identiteit van Ace is en waarom hij al die tijd zo mysterieus deed.

In Australië komt CeCe vervolgens nog meer te weten over het leven van Kitty Mercer. Kitty groeit op in Schotland en wordt door haar min of meer op reis gestuurd naar Australië zodat zijn geheim niet uitkomt. In Australië leert Kitty de tweeling Andrew en Drummond Mercer kennen, beide mannen worden verliefd op haar en ze trouwt met één van de twee broers, ik wil hier verder niet te veel over schrijven omdat het heerlijk is om hier zelf al lezende in te duiken…

Langzaam maar zeker ontrafelt CeCe steeds verder haar eigen geschiedenis.

Met dit deel had ik het meeste moeite om in het verhaal te komen, ik heb tot nu toe ook het langste over dit deel gedaan om het te lezen. Het was pas op de helft van het boek dat ik er helemaal in zat en het boek moeilijk weg kon leggen, maar dat maakte het boek uiteindelijk toch weer zeer de moeite waard. Ik blijf het vooral zo knap vinden hoe Lucinda Riley verschillende gebeurtenissen op een hele mooie manier aan elkaar kan rijgen of met elkaar kan verweven. Dus tja, we gaan gewoon weer door met het lezen van deel 5, het verhaal van Tiggy. De teaser die in het einde van deel 4 stond over Tiggy’s verhaal smaakte direct weer naar meer…

Schaduw – Lucinda Riley

Schaduw is het derde deel van Lucinda Riley’s serie over de Zeven Zussen en dit deel verteld het verhaal van Star (Asterope) D’ Aplièses, de derde adoptiedochter van Pa Salt. Na de dood van haar vader heeft ook Start een enveloppe met aanwijzingen gekregen, coördinaten van haar geboorteplaats en in haar geval een zwart beeldje van een kat. In eerste instantie laat Star de enveloppe ongeopend, maar langzamerhand voelt ze dat het leven dat ze nu leidt, letterlijk in de schaduw van haar zusje CeCe met wie ze van kleins af aan onafscheidelijk is, haar niet meer past.

Als Star en CeCe hun nieuwe appartement in Londen betrekken (een besluit dat volledig door CeCe is genomen) brengt het lot haar naar de Arthur Morston Bookshop, één van de aanwijzingen die Pa Salt voor Star had achtergelaten. Daar maakt Star kennis met de excentrieke Orlando, eigenaar van de shop en diens familie die in High Weald wonen. Orlando biedt Star een baan aan in zijn bookshop, hetgeen Star als literatuur liefhebster dankbaar accepteert.

Al zoekende naar haar afkomst en verleden komt Star in aanraking met de dagboeken van Flora MacNichol, die haar meeneemt naar het oude Engeland vanaf 1909. Het verhaal van Flora neemt ons mee naar de intriges van het Britse Koningshuis van die tijd, de vriendschap tussen Flora en Beatrix Potter en het mooie Engelse landschap en haar inwoners.

Samen met Orlando en zijn broer Mouse weet Star haar familiegeschiedenis steeds verder te ontrafelen…

Van de drie delen die ik nu gelezen heb vond ik dit deel het moeilijkste om weg te leggen, ik wilde er gewoonweg in blijven lezen, zo mooi en boeiend vond ik de manier waarop het verhaal Flora MacNichol en dat van Star beschreven wordt. Ik had niet verwacht dat een derde deel van een serie me zo zou kunnen boeien en het heeft me razend nieuwsgierig gemaakt naar deel vier, wordt vervolgd dus …

Boekenweekgeschenk: Jas van belofte – Jan Siebelink

Voor mij is ‘Jas van belofte’ een eerste kennismaking met het oeuvre van Jan Siebelink. Het verhaal gaat over Arthur Siebrandi, die op 79-jarige leeftijd in een ambulance ligt terwijl deze zich naar het ziekenhuis spoedt, tijdens deze rit flitst Arthur’s leven zich aan hem voorbij.

Arthur is leraar Frans op een middelbare school, waar hij wars is van de vernieuwingen op onderwijs gebied, wat hem niet populair maakt bij zijn collega’s en de directie maar wel bij zijn leerlingen. Één van zijn leerlingen (Caroline) is verliefd op hem, Arthur gaat samen met haar naar Parijs, maar behalve zoenen lijkt daar verder niks gebeurd te zijn door de angst die Arthur ineens krijgt dat er thuis iets gebeurd is met zijn vrouw Lisette. Naast zijn beroep als leraar is hij bezig met het schrijven van een proefschrift over een Franse schrijver en worstelt hij met het schrijven van een roman over zijn vader die op Arthur’s elfjarige leeftijd uit zijn leven verdween met slechts zijn jas als aandenken aan hem. Terwijl hij niet de juiste vorm kan vinden voor zijn roman komt Edwin Wopereis in zijn leven, Edwin wil Arthur’s eerste verhaal Wit-Zwart opnieuw uitgeven en dwingt zich steeds meer aan Arthur op tijdens het schrijven van zijn nieuwe roman. Edwin verweeft zich steeds meer in het leven van Lisette en Arthur en gaat zelfs met Lisette naar Parijs om inkopen te doen voor een groots diner, maar naarmate Edwin steeds meer de regie overneemt van de roman komen de scheuren in de vriendschap tussen hem en Arthur. Caroline is inmiddels kind aan huis bij Lisette en Arthur, zij zien in Caroline een vervangster voor hun kind dat jaren geleden dood geboren werd. Arthur komt na een bezoek aan ‘Het Wapen van Zwart’ in gesprek met Loet IJzertje wat langzaam uitgroeit in een hele diepe vriendschap, Loet moedigt Arthur aan om de roman af te schrijven. Arthur, je moet wel het verhaal schrijven. Beloof me dat. Via dat prachtige boek van jou kun je bij iets anders komen.’

Belangrijke thema’s die voorbij komen zijn onder andere: vriendschap, liefde, religie, onbezonnen zijn, zin van het bestaan. Overigens is het verhaal voor een heel groot gedeelte autobiografisch (blijkt uit het interview met Jan Siebelink dat ik las in het NRC), degene die bekend zijn met het werk van Jan Siebelink was dit al lezende waarschijnlijk al opgevallen natuurlijk. Deze korte kennismaking met Jan Siebelink heeft me door zijn fijne, observerende schrijfstijl erg benieuwd gemaakt naar andere boeken van hem. Wordt vervolgd dus…

Tekst overgenomen van de website van het boekenweekgeschenk
Jas van belofte is een ode aan een vriendschap, aan een vader, aan het schrijven.
Als Arthur met hoge snelheid per ambulance naar het ziekenhuis wordt gebracht, is hij er zeker van dat hij bezig is het leven te verlaten. Al bijna vanaf de andere zijde overziet hij wat hij achterlaat, en vraagt zich af of het genoeg is.

Het waren zijn vrienden Edwin en Loetje die destijds aanvoelden dat hij een verhaal in zich droeg dat verteld moest worden, maar ze wisten ook dat het een welhaast onmogelijke opdracht zou zijn dit daadwerkelijk uit te voeren. Edwin bezwoer Arthur: ‘Je mag nooit meer tevreden zijn over jezelf, zolang de zoektocht van de jongen niet op de meest volmaakte wijze is verteld.’

Moord op de moestuin – Nicolien Mizee

Ik geef het toe, ik kijk erg graag naar programma’s over boeken en ‘Boek van de maand’ bij DWDD vind ik ook heel erg fijn om naar te kijken. In februari was het boek van maand ‘Moord op de moestuin’ en daar werd op zo’n heerlijke manier over verteld dat ik het wel moest aanschaffen als ebook (helaas was het boek nog niet beschikbaar met mijn Kobo-Plus abonnement maar ik wilde er niet op wachten ;-).

Het verhaal speelt zich af op Landgoed Groenlust en de bijbehorende moestuinen, waar hoofdpersoon Judith met haar man Thijs in een boswachterswoning trekken, zodat Thijs kan herstellen van zijn hartaanval. Samen met haar schoonzus Cora en zwager Ab brengen ze hier in de zomer door. In de op het eerste oog lieflijke moestuintjes, spelen zich veel intriges en onderlinge haat en nijd af en nadat Judith een schedel ontdekt in haar tijdelijke moestuin krijgt het verhaal een ‘whodunit’ wending en wordt er een heerlijke, ongemakkelijke spanning in het verhaal aangebracht.

Nicolien schrijft met heel veel humor en vaart en de personages worden zo karakteristiek en haarfijn omschreven dat het een genot is om te lezen.

Één passage uit het boek sprak me persoonlijk heel erg aan omdat ik het zo mooi omschreven vond, dat ik er een printscreen van had gemaakt:
Dit had ik vaker meegemaakt en toch bleef het me verbazen, hoe zelfs intelligente mensen bleven steken in die éne groef: waarom moet mij dit overkomen? Volksstammen aardige, intelligente en rechtschapen mensen gingen aan die zinloze vraag ten onder.

Een heerlijke aanrader om te lezen nu het mooie lenteweer op komst is en je fantasie lekker de vrije loop laten bij de verfijnde pennenstreken van Nicolien Mizee.

Flaptekst overgenomen van de website van de uitgeverij
Thijs en Judith zijn amper getrouwd wanneer Thijs een hartaanval krijgt. Op de dag dat hij thuiskomt uit het ziekenhuis slaan de buren aan het verbouwen. Schoonzus Cora en zwager Ab besluiten dat een pan soep niet afdoende is: er dient stevig uitgerust te worden. Daartoe wordt een boswachterswoning gehuurd op een landgoed, voor de hele zomer maar liefst, met zijn vieren. Echter: nergens op aarde is het écht rustig, en eenmaal op het landgoed aangekomen blijkt daar een verbeten strijd gaande, ogenschijnlijk over een boom. Een strijd die op bloedstollende en evenzeer dolkomische wijze uit de hand loopt.